Arctic Love

Inari, Lapland - FINLAND 2016

          Tinja Myllykangas lives in Northern Finland, 180 miles from the nearest big city. After studying biology for 6 years in Jyväskylä (Southern Finland) she decided to leave the city and go back to Lapland in the house she grew up in as a kid. She now owns 85 huskies and runs a dog sledding business with her boyfriend Alex that allows them to train all year-round and compete in races around Scandinavia.

Her house is off-the-grid: she cooks and heats her cabin with a wood stove, lights her home with candles and breaks the ice of the river every morning to fetch water with a bucket. Next to Tinja’s home is also a sauna where she does her laundry and takes her showers. Temperatures can drop down to -38°C during the arctic winter but Tinja says she enjoys this season the most for its purity and quietness. 

Each winter, thousands of tourists travel from all over the world to Northern Lapland, famous for the beauty of its landscapes and the northern lights. Once a week, Tinja and Alex welcome a small group of visitors they take dog-sledding in the frozen hills and forests of the Muotkatunturi wilderness area. But Tinja's business activity remains quite low and despite the many emails she receives each week, she’s not looking for commercial profit: “I like being on my own with my dogs and horses. I think being alone is the most peaceful way of life there is. All this has come out of my love of animals, I didn’t set up a dogsledding business for commercial reasons, It’s about my own love of nature and living out here in the wild.

 

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           Tinja Myllykangas vit en Laponie Finlandaise, à 290km de la grande ville la plus proche. Après 6 années passées dans le sud du pays pour ses études, elle décide de quitter la ville pour retourner vivre dans la petite maison où elle a grandi. À 32 ans, elle consacre aujourd’hui son temps à ses 85 chiens de traineaux avec lesquels elle parcourt chaque jours les grands espaces de la Laponie.

Ici, pas d’eau courante ni d’électricité: la cuisine et le chauffage se font au poêle à bois et il faut se rendre chaque matin à la rivière pour y puiser de l'eau glacée. Et si les températures atteignent régulièrement les -38°C, cela n'effraie pas la jeune femme qui affectionne tout particulièrement l’ambiance de l’hiver arctique, pur et glacé. D’ailleurs cela fait quelques hivers que Tinja ne vit plus seule: Alex Schwartz, ancien skieur de l’équipe de Finlande, partage désormais son quotidien et a troqué ses skis pour les courses de chiens de traineaux auxquelles le couple participe à travers la Scandinavie.

Chaque hiver, des groupes de touristes affluent dans cette région de la Finlande pour assister au spectacle des aurores boréales et faire du chien de traineau. Une fois par semaine, Tinja et Alex reçoivent chez eux un groupe chez elle qu’ils emmènent découvrir les espaces vierges et déserts de la réserve sauvage Muotkatunturi avec leurs chiens. Mais cette activité commerciale se limite au strict minimum et malgré les nombreux e-mails qu’elle reçoit, le profit commercial n'est pas la priorité de Tinja: “J’aime être seule avec mes chiens et mes chevaux… Il n’y a pas de manière plus paisible de vivre qu’en pleine nature. J’ai lancé mon affaire de chiens de traineaux non pas pour l’argent, mais par amour de la nature et pour avoir les moyens de vivre ma passion dans les grands espaces. Les biens matériels m’importent peu, la nature me donne tout ce dont j’ai besoin pour vivre”.