Solitaire, a lonely youth in the Arctic

Verkhoyansk, Siberia - RUSSIA 2017

          During the Soviet era, man undertook to dominate the virgin nature of the eastern Urals. Settling nomadic or semi-nomadic populations who lived dispersed over large areas to build mining towns, the USSR dragged in its fall the dreams of modernity of these regions which are today lef behind.“Solitaire” is a series that highlights the wanderings of a young solitary teenager in his village of Siberia. Te last of his siblings, Ayal, 15, lives alone with his mother in a village that is gradually emptied of its inhabitants. In a few months, like his four brothers and sisters before him, Ayal will leave the village to study in the city of Yakutsk, the capital of Yakutia located 600km away.Slowly deserted, the villages of Siberia are emptied to the beneft of the big cities which ofer better perspectives of work, higher living standards and a westernised lifestyle. Abundance of goods, social networks and international openness ... in a post-communist context, the youth of Siberia is eager for openness to the world and hyper-connection. And if Verkhoyansk has a 3G antenna, it isn’t enough to hold back the young people who dream of elsewhere. As they wait their turn to leave the village, the teenagers of Verkhoyansk share their lives on Instagram and discover the world through social medias.In spite of these new means of communication, the inhabitants of these remote areas are gradually beginning to operate in a closed circuit again, and it’s when the younger generation of Ayal will leave for the city that the gap between cities and villages will widen further more, letting disappear the dreams of modernity. While waiting for his departure for Yakutsk, the young teenager spends his time between school, computer games downloaded by his brothers, and solitary walks during which he wanders, dreamy, in this village, slowly becoming a ghost-town.

 

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           Durant les années Soviétiques, l’Homme a entrepris de dominer la nature vierge de l’est de l’Oural. Sédentarisant les populations nomades ou semi-nomades qui vivaient dispersées sur de grandes étendues pour y construire des villes minières, l’URSS a entraîné lors de sa chute les rêves de modernité de ces régions qui se trouvent aujourd’hui laissées pour compte.“Solitaire” est une série qui met en lumière les errances d’un jeune adolescent dans son village de Sibérie. Dernier de sa fratrie, Ayal, 15 ans, vit seul avec sa mère dans un village qui se vide peu à peu de ses habitants. Dans quelques mois, comme ses quatre frères et sœurs avant lui, Ayal partira étudier à Iakutsk, la capitale de la Iakoutie située à 600km.Peu à peu désertés, les villages de Sibérie se vident au proft des grandes villes qui ofrent de meilleures perspectives de travail, un confort de vie plus élevé et un mode de vie à l’occidentale. Abondance des biens, réseaux sociaux, ouverture sur l’international... dans un contexte post-communiste la jeunesse de Sibérie est avide d’ouverture sur le monde et d’hyperconnection. Et si Verkhoïansk dispose d’une antenne 3G, ce n’est pas assez pour retenir les jeunes qui rêvent d’ailleurs. En attendant de partir, ils sont nombreux à échanger sur Instagram et à découvrir le monde à travers les réseaux sociaux.Malgré ces nouveaux modes de communication, les habitants de ces régions isolées recommencent peu à peu à fonctionner en circuit fer-mé. Lorsque la jeune génération d’Ayal partira à son tour en ville que le fossé entre villes et villages se creusera encore un peu plus, laissant disparaître les rêves de modernité. En attendant son départ, le jeune adolescent partage son temps entre l’école, les jeux vidéos téléchargés par ses frères et des balades solitaires au cours desquelles il erre, rêveur, dans ce village dépeuplé.